Long COVID: 5 Big Questions Answered About Post-COVID Syndrome



What is long COVID?

“An individual with long COVID has symptoms that persist, relapse or reoccur for more than 30 days after first being infected by the COVID-19 virus following recovery from the initial illness,” Dr. Bruzzi said.

Studies show 25% to 30% of people who recover from COVID-19 will deal with lingering symptoms. Some of these symptoms include:

  • Flu-like symptoms

  • Brain fog (difficulty thinking or concentrating)

  • Chest pain

  • Stomach pain/issues

  • Trouble sleeping

  • Weight loss

  • Dizziness when standing

  • Mood changes

  • Continued respiratory symptoms

  • Continued loss of taste and smell

Why do people experience long COVID differently?

A challenging part of long COVID is that symptoms, and how severe they are, can vary widely from person to person.

“Because the COVID-19 virus affects all organ systems, so many different symptoms can arise both during the initial infection and as a long COVID infection,” Dr. Bruzzi said. “How your immune system is disrupted can also vary between individuals. Having a history of chronic illness may make one organ system more susceptible than another.”

Are some people more susceptible to long COVID than others?

Anyone who has had COVID-19 can get long COVID, regardless of their age or prior health conditions. However, a recent study suggested that older adults, women, those with a history of asthma and those with particular immune markers (proteins in our body that determine how well we can fight harmful infections) were more likely to experience long COVID.

“However, research continues in this area,” Dr. Bruzzi said. “Although the immune system is certainly an area of focus for investigators at this time, there are no current recommendations for blood tests that would help determine an immune system connection, and specific immune markers would not be used to confirm a long COVID diagnosis.”

Can vaccinations protect against long COVID?

Those who are up to date with their COVID-19 vaccination are less likely to have severe illness or become hospitalized from the initial infection. Having your vaccination could also help protect against long COVID.

“Although anyone can experience long COVID syndrome, it is more likely for an individual who has experienced severe disease,” Dr. Bruzzi said. “A recent study found people were more at risk for long COVID when they experienced five or more symptoms during their initial infection.”

[Read “Everything You Need to Know About COVID-19 Vaccinations.”]

How long will it take for me to recover from long COVID?

It is currently unclear how long recovery from long COVID may take. “Since there is no pill or one specific treatment to treat long COVID, recovery times may be different for each person,” Dr. Bruzzi said. “Much of the current treatment is determined based on the symptoms experienced.”

Does exercise help or hurt long COVID?

“Exercise can always help patients,” Dr. Bruzzi said.

Considering exercise is known to improve heart conditions, lung conditions and improve mental health, it should always be considered as treatment for ongoing illness. However, as with any illness or condition, Bruzzi noted the importance of discussing with your health care provider before jumping into an exercise routine.

[Read “Recovering from COVID-19? Here are 5 At-Home Exercise.”]

Because long COVID symptoms can vary, which health care provider should I see?

In order to get your symptoms addressed, it is best to meet with a physician who has experience and knowledge about long COVID.

“Research is being done and literature is being published rapidly,” Dr. Bruzzi said. “Connecting with an institution that has both primary care physicians and specialists committed to the treatment of long COVID will limit how much you are bounced around feeling frustrated, and instead get you the help you deserve.”


¿Qué es el COVID largo?

"Una persona con COVID largo tiene síntomas que persisten, recaen o reaparecen durante más de 30 días después de haber sido infectada por primera vez por el virus COVID-19 después de la recuperación de la enfermedad inicial", dijo el Dr. Dijo Bruzzi.

Los estudios muestran que entre el 25 y el 30 % de las personas que se recuperan de la COVID-19 se enfrentarán a los síntomas persistentes. Algunos de estos síntomas incluyen:

  • Síntomas similares a los de la gripe

  • Niebla cerebral (dificultad para pensar o concentrarse)

  • Dolor en el pecho

  • Dolor/problemas estomacales

  • Problemas para dormir

  • Pérdida de peso

  • Mareos al estar de pie

  • Cambios de humor

  • Síntomas respiratorios continuos

  • Pérdida continua del gusto y el olfato

¿Por qué la gente experimenta un largo COVID de manera diferente?

Una parte difícil del COVID largo es que los síntomas, y lo graves que son, pueden variar mucho de una persona a otra.

"Debido a que el virus COVID-19 afecta a todos los sistemas orgánicos, pueden surgir muchos síntomas diferentes tanto durante la infección inicial como durante una larga infección por COVID", dijo el Dr. Dijo Bruzzi. “La forma en que se interrumpe su sistema inmunitario también puede variar entre las personas. Tener antecedentes de enfermedad crónica puede hacer que un sistema de órganos sea más susceptible que otro".

¿Algunas personas son más susceptibles al COVID prolongado que otras?

Cualquier persona que haya tenido COVID-19 puede contraer un largo COVID, independientemente de su edad o de sus condiciones de salud anteriores. Sin embargo, un estudio reciente sugirió que los adultos mayores, las mujeres, las personas con antecedentes de asma y aquellos con marcadores inmunitarios particulares (proteínas en nuestro cuerpo que determinan qué tan bien podemos combatir las infecciones dañinas) tenían más probabilidades de experimentar COVID prolongado.

"Sin embargo, la investigación continúa en esta área", dijo el Dr. Dijo Bruzzi. "Aunque el sistema inmunológico es sin duda un área de enfoque para los investigadores en este momento, no hay recomendaciones actuales para análisis de sangre que ayuden a determinar una conexión con el sistema inmunológico, y no se utilizarían marcadores inmunitarios específicos para confirmar un diagnóstico largo de COVID".

¿Pueden las vacunas proteger contra el COVID prolongado?

Aquellos que están al día con su vacunación contra la COVID-19 tienen menos probabilidades de tener una enfermedad grave o ser hospitalizados por la infección inicial. Vacunarse también podría ayudar a proteger contra el COVID prolongado.

"Aunque cualquiera puede experimentar el síndrome de COVID largo, es más probable para una persona que ha experimentado una enfermedad grave", dijo el Dr. Dijo Bruzzi. "Un estudio reciente encontró que las personas tenían más riesgo de COVID prolongado cuando experimentaron cinco o más síntomas durante su infección inicial".

[Lea "Todo lo que necesita saber sobre las vacunas contra la COVID-19".]

¿Cuánto tiempo tardaré en recuperarme del largo COVID?

Actualmente no está claro cuánto tiempo puede tardar la recuperación de un largo COVID. "Dado que no hay una píldora o un tratamiento específico para tratar el COVID largo, los tiempos de recuperación pueden ser diferentes para cada persona", dijo el Dr. Dijo Bruzzi. "Gran parte del tratamiento actual se determina en función de los síntomas experimentados".

¿El ejercicio ayuda o duele durante mucho tiempo al COVID?

"El ejercicio siempre puede ayudar a los pacientes", dijo el Dr. Dijo Bruzzi.

Teniendo en cuenta que se sabe que el ejercicio mejora las condiciones cardíacas, las afecciones pulmonares y la salud mental, siempre debe considerarse como tratamiento para las enfermedades en curso. Sin embargo, como con cualquier enfermedad o afección, Bruzzi señaló la importancia de hablar con su proveedor de atención médica antes de entrar en una rutina de ejercicios.

[Lee "¿Recuperándose de COVID-19? Aquí hay 5 ejercicios en casa".]

Debido a que los síntomas largos de COVID pueden variar, ¿qué proveedor de atención médica debo ver?

Para que se aborden sus síntomas, lo mejor es reunirse con un médico que tenga experiencia y conocimientos sobre el COVID largo.