Black adult hospitalizations reached a pandemic high during the omicron wave, CDC study finds



During the peak of the omicron variant wave of the coronavirus this winter, Black adults in the United States were hospitalized at rates higher than at any moment in the pandemic, according to a report published Friday by the Centers for Disease Control and Prevention. Black adults were four times as likely to be hospitalized compared with White adults during the height of the omicron variant surge, which started in mid-December and continued through January, the report said. In January, the CDC found, hospitalization rates for Black patients reached the highest level for any racial or ethnic group since the dawn of the pandemic. As the highly transmissible omicron variant usurped the delta variant’s dominance, people who were unvaccinated were 12 times more likely to be hospitalized than those who were vaccinated and boosted against the coronavirus, according to the report.

And fewer Black adults had been immunized compared with White adults, said the report, which analyzed hospitalization rates in 99 counties in 14 states. The report examined the vaccination status of people older than 18 by race and ethnicity and compared hospitalization rates for the delta wave from July to Dec. 18 and for the omicron surge from Dec. 19 to Jan. 31.

According to the report, as of Jan. 26, only 39.6 percent of Black people older than 18 had received their primary series of two shots and just 43.9 percent of that group had received a booster once eligible. Meanwhile, 47.3 percent of White adults had been vaccinated with the initial series of shots, and 54.5 percent of eligible White adults had been boosted during that same time period, the report said.

Teresa Y. Smith saw evidence of the phenomenon outlined in the CDC’s report as she treated patients as an emergency physician at SUNY Downstate in Brooklyn and associate dean of graduate medical education at Downstate Health Sciences University.

She has felt the crush of the pandemic’s unequal impact since the pre-vaccine waves but has contended with the consequences of health disparities for much longer. Her hospital sits in a heavily Black and Latino borough, where — as in so many communities of color across the country — social, political, economic and environmental factors erode health and shorten lives.

In December, she watched as the number of cases and admissions resulting from the omicron variant “just exploded in a short, short amount of time,” saying then, “there is no subtlety to it.” And while the vaccinated patients she treated were less likely to be “lethally sick,” many still needed to be admitted to the hospital.

“Any sort of a virus can set off people’s underlying illnesses. Even a cold can make your diabetes or high blood pressure worse,” she said at the beginning of the omicron surge. “So even if they’re not deathly sick from covid, they still may have a jump in their glucose or not as good control of their hypertension. And so, admissions have increased because of that, but those who end up getting admitted and go to the ICU are those who are unvaccinated.”

She has felt the crush of the pandemic’s unequal impact since the pre-vaccine waves but has contended with the consequences of health disparities for much longer. Her hospital sits in a heavily Black and Latino borough, where — as in so many communities of color across the country — social, political, economic and environmental factors erode health and shorten lives.

In December, she watched as the number of cases and admissions resulting from the omicron variant “just exploded in a short, short amount of time,” saying then, “there is no subtlety to it.” And while the vaccinated patients she treated were less likely to be “lethally sick,” many still needed to be admitted to the hospital.

“Any sort of a virus can set off people’s underlying illnesses. Even a cold can make your diabetes or high blood pressure worse,” she said at the beginning of the omicron surge. “So even if they’re not deathly sick from covid, they still may have a jump in their glucose or not as good control of their hypertension. And so, admissions have increased because of that, but those who end up getting admitted and go to the ICU are those who are unvaccinated.”


Durante el pico de la ola variante omicrónica del coronavirus este invierno, los adultos negros en los Estados Unidos fueron hospitalizados a tasas más altas que en cualquier otro momento de la pandemia, según un informe publicado el viernes por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los adultos negros tenían cuatro veces más probabilidades de ser hospitalizados en comparación con los adultos blancos durante la altura del aumento de la variante omicrórica, que comenzó a mediados de diciembre y continuó hasta enero, según el informe. En enero, descubrieron los CDC, las tasas de hospitalización de pacientes negros alcanzaron el nivel más alto para cualquier grupo racial o étnico desde los albores de la pandemia. A medida que la variante de omicrones altamente transmisible usurpó el dominio de la variante delta, las personas que no fueron vacunadas tenían 12 veces más probabilidades de ser hospitalizadas que las que fueron vacunadas e impulsadas contra el coronavirus, según el informe.

Y menos adultos negros habían sido vacunados en comparación con los adultos blancos, dijo el informe, que analizó las tasas de hospitalización en 99 condados de 14 estados. El informe examinó el estado de vacunación de las personas mayores de 18 años por raza y etnia y comparó las tasas de hospitalización para la ola delta de julio al 18 de diciembre y para el aumento de los omicrones del 19 de diciembre al enero. 31.

Según el informe, al 26 de enero, solo el 39,6 por ciento de las personas negras mayores de 18 años habían recibido su serie primaria de dos inyecciones y solo el 43,9 por ciento de ese grupo había recibido un refuerzo una vez elegible. Mientras tanto, el 47,3 por ciento de los adultos blancos habían sido vacunados con la serie inicial de inyecciones, y el 54,5 por ciento de los adultos blancos elegibles habían sido aumentados durante ese mismo período de tiempo, según el informe.

Teresa Y. Smith vio evidencia del fenómeno descrito en el informe de los CDC mientras trataba a los pacientes como médica de urgencias en SUNY Downstate en Brooklyn y decana asociada de educación médica de posgrado en la Universidad de Ciencias de la Salud de Downstate.

Ha sentido el aplastamiento del impacto desigual de la pandemia desde las olas previas a la vacunación, pero ha lidiado con las consecuencias de las disparidades de salud durante mucho más tiempo. Su hospital se encuentra en un distrito muy negro y latino, donde, como en tantas comunidades de color de todo el país, los factores sociales, políticos, económicos y ambientales erosionan la salud y acortan vidas.

En diciembre, observó cómo el número de casos e admisiones resultantes de la variante de omicrones "simplemente explotaba en un corto, corto período de tiempo", diciendo entonces: "no hay sutileza en ello". Y aunque los pacientes vacunados que trató tenían menos probabilidades de estar "enfermos por vía létima", muchos todavía necesitaban ser ingresados en el hospital.

“Cualquier tipo de virus puede desencadenar las enfermedades subyacentes de las personas. Incluso un resfriado puede empeorar la diabetes o la presión arterial alta", dijo al principio del aumento de omicrones. "Así que incluso si no están enfermos mortales de covid, todavía pueden tener un salto en su glucosa o no tener un buen control de su hipertensión. Y así, las admisiones han aumentado debido a eso, pero los que terminan siendo admitidos y van a la UCI son los que no están vacunados".

Las tasas de hospitalización de adultos aumentaron en todos los ámbitos (vacunadas, vacunadas y potenciadas, no vacunadas) en la comunidad negra durante el omicrón en comparación con el delta, pero no todas las comunidades de color tuvieron una experiencia similar, según muestra el informe de los CDC. Aunque las tasas totales de hospitalización aumentaron entre los adultos de Asia y las islas del Pacífico, las tasas disminuyeron entre los adultos de las comunidades indias americanas, nativas de Alaska y latinas, según el informe.

En la comunidad negra durante la onda de omicrones, según el informe, hubo una mayor proporción de pacientes hospitalizados que habían sido vacunados en comparación con la onda delta. Durante el omicrón, el 25,5 por ciento de los pacientes negros habían sido vacunados con la serie de dos disparos, en comparación con el 14,9 por ciento durante el delta, según el informe. Los negros no vacunados representaban alrededor del 25 por ciento de todos los pacientes hospitalizados no vacunados durante la ola delta, aumentando al 31 por ciento durante la fase de omicrones.

Aun así, los pacientes que terminaron en el hospital tuvieron estancias más cortas durante el aumento de omicrones en comparación con el delta, con un promedio de cuatro días en lugar de cinco, y menos personas necesitaban cuidados intensivos, incluida la puesta de ventiladores.

Y hubo menos muertes hospitalarias en general durante el omicrón que en el delta, según el informe.

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