What WA needs to know about the new omicron-specific COVID boosters



While many Americans say they’ve resumed life as if COVID-19 were in the rearview mirror, people are still dying, coronavirus variants are still emerging and the way officials are trying to grapple with the disease is still evolving.

On Thursday, the federal Center for Disease Control approved updated COVID-19 vaccine boosters that target the most common omicron variant strain. The move clears the way for the new shots to begin within days.

Here’s what you need to know about the new booster shots.

What’s different about these shots?

The formula for the modified boosters is a tweak on the recipe of the original mRNA shots made by Pfizer and rival Moderna. They contain half the original vaccine recipe and half protection against the newest omicron versions, called BA.4 and BA.5, that are considered the most contagious yet.

Who should get the new booster?

The newly updated shots are only for use as boosters, not for someone’s first-ever vaccination against the coronavirus. The Food and Drug Administration cleared Pfizer’s option for people 12 and older while Moderna’s is only for adults.

When will these new boosters be available locally?

The soonest they could be available in the Seattle area would be the weekend of Sept. 9, according to Public Health — Seattle & King County.

“The very earliest we could expect to have the new booster doses available at our vaccination sites at the Auburn Outlet Collection Mall would be the weekend of September 9th,” the public health agency said in a blog post. “However, delays in shipping are possible, so it could be later.”

Will Americans have to pay for their boosters moving forward?

The U.S. government anticipates that without additional funds from Congress, it will have to stop purchasing and providing free COVID-19 shots to Americans as early as January.

That means people would have to obtain shots through insurers or pay for them out-of-pocket as they do with most other vaccines, including seasonal flu shots. Pfizer and Moderna have charged the U.S. government between $15 and $30 per dose, depending on the size of the supply contract. Moderna has previously indicated it would charge between $32 and $37 per dose for its vaccine.

But what about Washingtonians?

Gubernatorial spokesperson Mike Faulk said Gov. Jay Inslee’s office is working with relevant agencies to determine what actions the state may need to take to ensure continued vaccine access, both primary series and boosters, for uninsured or underinsured Washingtonians. Those with private insurance or Apple Health coverage will continue to have access to vaccines with no cost-sharing, Faulk said in an email.

Did the federal government end its distribution of free at-home coronavirus tests?

The federal government said this week that due to a lack of funding, people will no longer be able to order free at-home coronavirus tests on its site after Friday.

Can we still get free at-home tests in Washington?

Yes. Free at-home tests are still available through the Washington State Department of Health website. Spokesperson Raechel Sims said the agency had been receiving orders of about 2,000-4,000 per day. But that number swelled to 17,000-20,000 daily after the federal government announced it would no longer distribute the tests for free.

How long are the free tests expected to be available in our state?

There’s still plenty of inventory to meet the state’s at-home testing demands, Sims said, noting that officials have no plan to end or change the program.


Mientras que muchos estadounidenses dicen que han reanudado la vida como si el COVID-19 estuviera en el espejo retrovisor, la gente todavía está muriendo, las variantes del coronavirus todavía están surgiendo y la forma en que los funcionarios están tratando de lidiar con la enfermedad todavía está evolucionando.

El jueves, el Centro Federal para el Control de Enfermedades aprobó los refuerzos actualizados de la vacuna COVID-19 dirigidos a la cepa variante omicron más común. El movimiento abre el camino para que las nuevas tomas comiencen en cuestión de días.

Esto es lo que necesitas saber sobre las nuevas inyecciones de refuerzo.

¿Qué tiene de diferente estas tomas?

La fórmula para los refuerzos modificados es un ajuste en la receta de las inyecciones originales de ARNm hechas por Pfizer y su rival Moderna. Contienen la mitad de la receta original de la vacuna y la mitad de la protección contra las versiones más recientes de omicron, llamadas BA.4 y BA.5, que se consideran las más contagiosas hasta la fecha.

¿Quién debería conseguir el nuevo refuerzo?

Las vacunas recién actualizadas solo se utilizan como refuerzos, no para la primera vacuna de alguien contra el coronavirus. La Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó la opción de Pfizer para personas de 12 años o más, mientras que la de Moderna es solo para adultos.


¿Cuándo estarán disponibles estos nuevos refuerzos localmente?

Lo más pronto que podrían estar disponibles en el área de Seattle sería el fin de semana del 9 de septiembre, según Salud Pública - Seattle y el Condado de King.

"Lo más pronto que podríamos esperar tener las nuevas dosis de refuerzo disponibles en nuestros sitios de vacunación en el Auburn Outlet Collection Mall sería el fin de semana del 9 de septiembre", dijo la agencia de salud pública en una publicación de blog. "Sin embargo, es posible que se produzcan retrasos en el envío, por lo que podría ser más tarde".

¿Tendrán los estadounidenses que pagar por sus refuerzos en el futuro?

El gobierno de EE. UU. anticipa que sin fondos adicionales del Congreso, tendrá que dejar de comprar y proporcionar vacunas gratuitas contra la COVID-19 a los estadounidenses ya en enero.

Eso significa que las personas tendrían que recibir vacunas a través de las aseguradoras o pagarlas de su bolsillo como lo hacen con la mayoría de las otras vacunas, incluidas las vacunas contra la gripe estacional. Pfizer y Moderna han cobrado al gobierno de los Estados Unidos entre 15 y 30 dólares por dosis, dependiendo del tamaño del contrato de suministro. Moderna ha indicado previamente que cobraría entre 32 y 37 dólares por dosis por su vacuna.

Pero, ¿qué pasa con los habitantes de Washington?

El portavoz del gobernador, Mike Faulk, dijo que el gobernador La oficina de Jay Inslee está trabajando con las agencias pertinentes para determinar qué acciones puede tener que tomar el estado para garantizar el acceso continuo a las vacunas, tanto en las series primarias como para los refuerzos, para los habitantes de Washington sin seguro o con seguro insuficiente. Aquellos con seguro privado o cobertura de Apple Health seguirán teniendo acceso a vacunas sin gastos compartidos, dijo Faulk en un correo electrónico.

¿El gobierno federal terminó su distribución de pruebas gratuitas de coronavirus en casa?

El gobierno federal dijo esta semana que debido a la falta de financiación, la gente ya no podrá pedir pruebas gratuitas de coronavirus en casa en su sitio después del viernes.

¿Todavía podemos hacer pruebas gratuitas en casa en Washington?

Sí. Las pruebas gratuitas en casa todavía están disponibles a través del sitio web del Departamento de Salud del Estado de Washington. La portavoz Raechel Sims dijo que la agencia había estado recibiendo pedidos de entre 2.000 y 4.000 dólares al día. Pero ese número aumentó a 17.000-20.000 diarios después de que el gobierno federal anunciara que ya no distribuiría las pruebas de forma gratuita.

¿Cuánto tiempo se espera que las pruebas gratuitas estén disponibles en nuestro estado?

Todavía hay mucho inventario para satisfacer las demandas de pruebas en casa del estado, dijo Sims, señalando que los funcionarios no tienen ningún plan para poner fin o cambiar el programa.